A McLaren versenyzője ellen a szuzukai futam leintése után indított vizsgálatot az FIA, mivel két körrel a leintés előtt a kék zászlós figyelmeztetés ellenére feltartotta az első helyért vívó Lewis Hamiltont és Max Verstappent. Elsőre úgy tűnt, a vizsgálat tárgyát az képezi, hogy miközben az élen haladó mercedes elől Fernando Alonso azonnal félreállt, a Red Bullt csak kanyarokkal később engedte el, s ezzel befolyásolta kettejük csatáját. Kiderült, más volt a helyzet. A versenybíróság szerint Alonso korábban vétett a sportszabályzat lekörözésre vonatkozó pontja ellen: túl sokáig tartotta föl Hamiltont. Erre utalt az is, hogy Verstappen a futamot követően kijelentette, nem a spanyol miatt nem volt esélye nyerni, hanem éppen fordítva történt: azért került közel ellenfeléhez, mert az beragadt a lekörözöttek mögé. Alonsót megrovásban részesítették, továbbá két büntetőpontot is kapott figyelmetlenségéért.. A meghallgatása, valamit a videofelvételek és a rendelkezésre álló adatok áttekintése után a szövetség megállapította, egyértelmű kék zászlós jelzést kapott, amire túl későn reagált. "A kék zászlót lengették a 14-es és a 15-ös kanyar között az 51. körben. Egy körrel korábban villogó kék fényjelzést is kapott arról, hogy a versenyben vezető Lewis Hamilton közelít hozzá. Alonso az 52. körben a 11-es kanyarban engedte el Hamiltont. A versenyzőknek a sportszabályzat előírja, hogy a követő autót a legkorábbi lehetőségnél el kell engednie, tekintet nélkül az általa vívott párharcra. A bíróság úgy ítélte meg, hogy Alonso ezt nem tette meg" - írták indoklásukban, utalva arra, hogy a spanyol éppen Felipe Massával csatázott a 10. helyért. Alonso azzal érvelt, hogy az első egyenest követően a tizenegyes kanyarig nem volt módja elengedni Hamiltont. A bíróság ezt figyelembe is vette, ezért sújtották őt a lehetséges legenyhébb büntetési formával. "Összevetettük az esetet más esetekkel, és tekintettel voltunk arra, hogy miközben a szabálysértésre sor került, az kevésbé volt súlyos, mint a többi, ráadásul amikor félreállt, elegendő helyet hagyott, és aztán Verstappennek is" - indokolt a szövetség. Alonsónak ez volt az első idei megrovása, és eddig büntetőpontjai sem voltak. Az ítéletnek a Japán Nagydíj végeredményére nincs hatása.